Tal como a generalidade dos vocábulos usados no dia-a-dia, também os nomes científicos possuem uma dada origem que é comumente desconhecida. Assim sendo, e baseando-me maioritariamente num artigo de Sam H. Leung publicado no já distante ano de 2000 (Journal of Chemical Education, 77, 48-49), mas apenas recentemente descoberto por mim, apresento hoje a origem da designação dos vinte aminoácidos.

Alanina (Ala, A) – Proveniente de aldeído (reagente usado na síntese química do aminoácido).   

Arginina (Arg, R) – Do latim argentum (prata) visto cristalizar como um sal de prata.

Asparagina (Asn, N) – Primeiramente identificado em espargos (Asparagus officinalis).

Aspartato (Asp, D) – Origem semelhante à asparagina.

Cisteína (Cys, C) – Do grego kystis (bexiga) visto ter sido descoberta em cálculos (pedras) da bexiga.

Fenilalanina (Phe, F) – Alanina com um grupo fenil (C6H5).

Glutamato (Glu, E) – Primeiramente identificado no glúten.

Glutamina (Gln, Q) – Origem semelhante ao glutamato.

Glicina (Gly, G) – Do grego glykys (doce) devido ao seu sabor doce.

Histidina (His, H) – Do grego histidin (tecido).

Isoleucina (Ile, I) – Isómero da leucina.

Leucina (Leu, L) – Do grego leukos (branco) visto formar cristais dessa cor.

Lisina (Lys, K) – Do grego lysis visto ter sido identificada na hidrólise da caseína.

Metionina (Met, M) – Do grego theion (enxofre) visto possuir um átomo de enxofre e um grupo metil (CH3).

Prolina (Pro, P) – Derivado de pirrolidina visto conter este anel (C4H9N).

Serina (Ser, S) – Do latim sericum (seda) visto ter sido primeiramente identificada em seda.

Treonina (Thr, T) – Deriva de treose uma vez que partilha uma estrutura semelhante a esse monossacarídeo.

Triptofano (Trp, W) – Do grego tryptic (pancreático) e phanein (aparecer) visto ter sido identificado a partir de uma digestão pancreática de proteínas.

Tirosina (Tyr, Y) – Do grego tyros (queijo) uma vez que se encontra abundantemente em queijo.

Valina (Val, V) – Derivado do ácido valérico (C4H9COOH) de plantas do género Valeriana.

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